Il potere delle iper-corporation del web, da Google a Facebook, non sembra avere limiti. È possibile resistere? Possiamo contenere il loro potere? Negli anni scorsi Google e il Pentagono hanno discusso un contratto relativo all’uso militare della ricerca di Google nel campo dell’Intelligenza artificiale. Quando le notizie di questo contratto sono giunte alle orecchie dei lavoratori della compagnia, 4.000 di loro hanno firmato una lettera contro la prospettiva che le conoscenze di Google possano essere usate per i congegni di puntamento di droni letali. “Per la prima volta un’iniziativa autonoma dei dipendenti di una semio-corporation ha costretto l’azienda a modificare una decisione che avrebbe subordinato in modo duraturo quel settore di ricerca al sistema militare… – scrive Franco Bifo su Effimera – Il messaggio che arriva dai quattromila cognitari di Google è interessante, molto interessante…”

di Franco Berardi Bifo

In un rapporto commissionato dal presidente della Repubblica Francese Giscard D’Estaing, e pubblicato nel 1979 col titolo L’informatisation de la societé, l’ingegnere Simon Nora e il sociologo Alain Minc scrissero, anticipando il futuro, che la telematica, connessione di rete telefonica e calcolatori (quel che noi oggi conosciamo come Internet) era destinata a togliere efficacia all’azione dello stato nazionale e quindi della decisione politica.

La fine della sovranità nazionale prevista in quel libro è divenuta evidente nei decenni della globalizzazione economica e dell’iper-potenza finanziaria. La cultura neo-liberale ha intenzionalmente favorito questa tendenza post-sovranista, e le corporazioni semiocapitaliste sono fiorite grazie alla deregulation che è seguita al declino del potere politico delle nazioni, e anche della democrazia.

Negli anni seguiti al collasso finanziario del 2008 poco alla volta è emersa una potente contro-tendenza, che si manifesta nell’onda di nazionalismo che sta montando in ogni parte del mondo.Il trionfo elettorale della destra reazionaria è un sintomo della rabbia delle popolazioni impoverite, ma anche il tentativo di riaffermare la forza della sovranità politica, intrinsecamente legata alla localizzazione territoriale del potere.

Il globalismo neoliberista ha tolto ogni efficacia alla volontà popolare e alla stessa azione politica, per cui solo la distruzione delle infrastrutture economiche della globalizzazione sembra poter restaurare la potenza e l’efficacia della politica e della democrazia. Possiamo credere che questa politica neo-reazionaria restituirà potere d’acquisto alla società? Può essere restaurata la sovranità nazionale, e la democrazia può affrontare e regolare le corporazioni globali, in particolare quelle compagnie che agiscono nella sfera della semiosi (informazione, software, piattaforme di condivisione, intelligenza artificiale, automazione cognitiva e così via?) Io non lo credo.

Ciò significa forse che il potere delle grandi corporation non può essere contenuto in nessun modo? Non esattamente. In questo testo provo a elaborare le linee di una strategia che possa affrontare le iper-corporazioni semiotiche partendo da un’esperienza di cui siamo stati informati nella primavera 2018: si tratta di un conflitto che riguarda il rapporto tra Google e il Pentagono, cioè la più grande semio-azienda e la più grande centrale militare mondiale. Partendo da questo evento proverò a rispondere alla questione più importante: può costituirsi una soggettività capace di affrontare efficacemente le iper-corporazioni?

Nella Declaration of independence of the cyberspace, pubblicata nel 1993, quando stava appena emergendo il world wide web, John Perry Barlow, dell’Electronic Frontier Foundation, scrisse:

Governi del mondo industriale, pesanti giganti di carne e di acciaio, io vengo dal ciberspazio, la nuova dimora della mente. In nome del futuro, chiedo a voi del passato di lasciarci in pace. Non siete benvenuti tra noi. Non avete alcuna sovranità nello spazio in cui ci troviamo noi. Non abbiamo alcun governo, né pensiamo di volerne avere alcuno, per cui io mi rivolgo a voi con la sola autorità della libertà.Dichiaro che lo spazio sociale globale che stiamo costruendo sarà naturalmente indipendente dalle tirannie che voi tentate di imporre. Non avete il diritto morale di governarci e non avete alcuna possibilità di imporci qualcosa che noi possiamo temere.

Queste parole potevano sembrare retoriche o arroganti quando furono pronunciate, ma venti anni dopo quel proclama la nozione che il ciberspazio non può essere regolato dall’autorità dello stato nazionale è divenuta senso comune.

Le semio-corporazioni, agenzie la cui attività economica è collocata nella sfera deterritorializzata della rete, sfuggono alla regolazione politica fiscale e sociale degli attori politici territorializzati. E questo è dovuto alla strutturale asimmetria delle loro sfere di azione.

L’Unione Europea sta cercando di imporre la sua autorità fiscale e politica a compagnie come Google e Facebook. Non discuto la legittimità morale di un simile tentativo di regolazione, e non nego che qualche risultato possa essere ottenuto su questo piano. Ma alla fine l’efficacia della regolazione nazionale o sopra-nazionale è debole per ragioni strutturali. La condizione per imporre l’autorità fiscale è la territorialità dell’impresa, mentre i flussi di informazione che costituiscono il prodotto economico delle info-imprese globali sono al di fuori della portata del controllo politico territorializzato.

La filosofia libertaria orgogliosamente enunciata da Barlow si è evoluta in una sorta di nuovo totalitarismo fondato sulla pervasività illimitata del controllo info-economico. I tecno-libertari affermarono la libertà della rete dalla regola territorializzata, ma la libertà delle semio-corporation coincide tendenzialmente con l’assoggettamento e l’automazione della cognizione e quindi del comportamento sociale.

Le entità che sfuggono al controllo della legge traggono il loro potere dal controllo che esercitano sul tessuto cognitivo e sugli scambi quotidiani che rendono possibile la sopravvivenza sociale. Di conseguenza nessun attore politico può fermare il processo di implementazione dell’automa.

Raphael Behr scrive:

La tetrarchia GAFA (Google, Amazon, Facebook, Apple) ha un’influenza sulla vita economica e sociale di centinaia di milioni di persone che non ha precedenti nella storia umana. Non soltanto la loro dimensione finanziaria fa girare la testa, ma il loro raggio di azione pervade la sfera intima. Sanno dove abiti, cosa compri, e conoscono le tue tendenze politiche e personali.  (Raphael Behr, The tech giants’ empire must fall – but they won’t go without a fightin The Guardian online)

Il ruolo svolto dalle semio-corporation nella formazione dell’opinione pubblica (e l’influenza politica che possono esercitare) è stata recentemente oggetto dell’attenzione delle forze democratiche soprattutto nel mondo occidentale.

Debbono i governi regolamentare i flussi della rete? Debbono censurare i discorsi di odio? Debbono istituire regole e limiti alle libertà di espressione?

Si tratta di un compito che appare tanto urgente quanto impossibile, non solo perché implica la violazione della libertà di espressione, ma soprattutto a causa dell’ambiguità costitutiva del linguaggio. Regolamentare il linguaggio non è un compito semplice, soprattutto quando la circolazione dei segni è illimitata. Per fare un esempio sappiamo quanto sia difficile per i moderatori distinguere tra un messaggio razzista e un messaggio sarcastico che intende ridicolizzare i razzisti.

Mi è personalmente accaduto un episodio interessante. Un anno fa ho pubblicato nel mio profilo Facebook una bandiera europea contenente una svastica, piazzata all’ingresso di un campo di detenzione per richiedenti asilo. Per i miei amici il significato di quella svastica è chiaro: denunciare la politica europea sulla questione migrante come pericolosamente nazista. Ma dopo qualche settimana Facebook mi comunicò di aver rimosso quell’immagine perché non rispettava i codici etici dell’azienda. Naturalmente mi sono ben guardato dal reagire, ho accettato ben volentieri la ben intenzionata censura Facebook, ma intimamente ho compreso quanto impossibile sia la decifrazione automatica dell’ambiguità del processo di significazione umana.

Inoltre la quantità di contenuto da esaminare richiede necessariamente sorveglianza algoritmica, e questo garantisce poteri straordinari ai programmatori che hanno il compito di inserire limiti morali nel software. Le autorità europee si trovano di fronte a un’alternativa del diavolo: o imporre leggi sull’enunciazione linguistica o rinunciare a ogni regolazione sulla dimensione online.

Per finire, il volume e la complessità dell’informazione online è tale che, secondo Alison Cool, proteggere la privacy e controllare la sfera connettiva è al di là delle capacità razionali e regolative.

“Nel 2017 l’anno dopo l’elaborazione di una regolazione europea della sfera online, ho intervistato scienziati, data managers, avvocati, etici e attivisti in Svezia. Ho imparato che molti scienziati e gestori di dati che sono soggetti agli effetti di quel regolamento lo trovano incomprensibile. Perciò dubitano che sia possibile adeguarsi a quelle norme.” (Alison Cool, Europe’s Data Protection Law Is a Big, Confusing Mess, New York Times, May 15 2018).

Insomma, regolamentare le potenze deterritorializzate della semio-economica appare come un compito superiore alle forze della politica e della ragione.

Un tempo le aziende appartenevano al territorio di uno stato nazionale, e quindi erano obbligate a piegarsi ad alcune regole politiche e ad alcuni obblighi fiscali. Non è più così: ora il territorio degli stati nazionali può essere amministrato solo grazie all’infrastruttura deterritorializzata la cui proprietà appartiene a Google.

Il sistema globale delle telecomunicazioni (dal sistema postale alle catene televisive) è stato risemiotizzato da Facebook, mentre le strutture economiche del mondo sono state risemiotizzate dall’indessicalizzazione operata da Google sul territorio pubblicitario, economico, operativo.

Dovremmo dunque giungere alla conclusione che l’ascesa di un sistema tecno-totalitario è inarrestabile? Per rispondere alla domanda sposto il mio punto di osservazione: non mi interessa più la decisione politica degli stati o delle istituzioni, ma mi interessa l’emergere di una soggettività possibile seppure al momento inimmaginabile. La battaglia della mente, che si svolgerà nel prossimo decennio, non sarà lo scontro tra vecchio e nuovo sistema (la stampa contro la rete, lo stato nazionale contro le corporation globali), ma si svolgerà interamente all’interno del processo globale di produzione della net-sfera.

Nella primavera del 2018 i media hanno informato su una polemica relativa a un accordo tra Google e il sistema militare americano, che ha finito per produrre una discussione interna a Google. Alcune considerazioni su questa polemica mi permettono di formulare una risposta alla questione centrale: può emergere una soggettività capace di affrontare le iper-corporation?

Negli anni scorsi Google e il Pentagono hanno discusso a lungo un contratto relativo all’uso militare della ricerca di Google nel campo dell’Intelligenza artificiale. Quando le notizie di questo contratto sono giunte alle orecchie dei lavoratori della compagnia, 4.000 di loro hanno firmato una lettera contro la prospettiva che le conoscenze di Google (prodotto del lavoro di duecentomila lavoratori cognitivi che forniscono alla compagnia la loro attività produttiva) possano essere usate per i congegni di puntamento di droni letali.

Il tema è reso particolarmente urgente dal fatto che l’intelligenza artificiale, uno dei punti forti di Google giocherà probabilmente un ruolo sempre più decisivo nella guerra high tech.

In un articolo dal titolo How a Pentagon Contract Became an Identity Crisis for Google leggiamo:

Venuta a conoscenza dell’accordo Google Pentagono, FeiFei Li, ricercatrice impiegata da Google, uno dei cervelli emergenti nel campo della ricerca in AI scrisse una mail ai suoi colleghi: <occorre evitare a tutti i costi ogni implicazione dell’AI nel militare. La militarizzazione dell’intelligenza ratificare è uno dei punti più sensibili se non il più sensibile di tutti. Questa è ciccia molto desiderabile per i media, che potrebbero trovare tutti i pretesti per danneggiare Google>.” ha scritto Li. La sua preoccupazione sulle implicazioni dei contratti militari di Google ha avviato un processo di discussione tra i lavoratori dell’azienda. La relazione della compagnia con il dipartimento di difesa per l’uso di AI capace di interpretare immagini e per migliorare la tecnica di puntamento dei dreni, ha scatenato una crisi esistenziale nell’ambiente di Google.(Scott Shane, Cade Metz and Daisuke Wakabayashi: How a Pentagon Contract Became an Identity Crisis for Google, 30 May 2018, The New York Times).

Dopo settimane di discussione interna e di proteste degli impiegati, e dopo l’interessamento da parte di vari giornali, Google decise di non rinnovare il suo contratto.Per la prima volta un’iniziativa autonoma dei dipendenti di una semio-corporation ha costretto l’azienda a modificare una decisione che avrebbe subordinato in modo duraturo quel settore di ricerca al sistema militare.

Naturalmente non si tratta che di un episodio marginale e di una vittoria molto fragile. Non sappiamo se Google rinuncerà davvero al rapporto con il sistema militare. Ma si tratta di un segnale importante: la ribellione, le minacce di dimissioni, la minaccia di fare esplodere un caso giornalistico hanno permesso ai lavoratori dell’azienda più potente del ciberspazio di bloccare un’iniziativa della proprietà.

I commenti sono stati molti, e alcuni hanno osservato l’intrinseca debolezza dell’azione dei dipendenti Google in rivolta. In un articolo intitolato Pentagon will expand AI project prompting protests at Google pubblicato da Wired, Tom Simonite esprime un’opinione piuttosto cinica ma realistica:

Una minoranza rumorosa degli 80.000 dipendenti di Google è riuscita a farcela. Più di 4.000 di loro hanno firmato una lettera chiedendo a Google di cancellare i progetti legati al militare… ma questo potrebbe incoraggiare altre compagnie a prendere quel tipo di impegno. Il Pentagono può trovare altre compagnie competenti in AI e disposte a dare una mano.

Naturalmente è vero che il sistema militare può trovare ingegneri e programmatori che accettino di prendere il posto di Google nella progettazione e perfezionamento di congegni per l’omicidio. Tuttavia il messaggio che arriva dai quattromila cognitari di Google è interessante, molto interessante dal mio punto di vista.

Vedo questo evento come un primo barlume di un processo possibile di autonomia etica dei lavoratori che costruiscono e sviluppano quotidianamente la macchina di rete globale, come un primo segno di soggettivazione cosciente e autonoma dei lavoratori cognitivi, nel cuore stesso del sistema globale.

Data l’impotenza della volontà politica di fronte alle agenzie deterritorializzate globali, la sola forza che può cambiare la direzione della macchina globale è la soggettività dei lavoratori in rete: solo coloro che hanno programmato e che ogni giorno sviluppano la macchina di rete possono agire dall’interno, e possono avviare un processo di smantellamento e di riprogrammazione della macchina globale.

 

Fonte: Effimera (titolo completo originale Google, il Pentagono e la ricercatrice)